前区块链时代的故事,你知道的不过是万分之一


《君主论》作者马基雅维利的名言:“谁渴望预见未来,就必须征询过去,因为人类的事物从来都是与过往的时代类似”。


它源自于这一事实:无论过去,还是未来,人类都被同样的热情激励。结果就是,每个时代都存在同样的问题。 

区块链——应时代召唤

人类文明的发展大致可分为三个时代:农业时代、工业时代、信息时代;


农业时代,从古代两河流域、古埃及的麦田开始,几乎涵盖了整个人类文明史的一大半;工业时代,从瓦特改良蒸汽机开始,人类社会发生质的改变,距今还不到二百年;信息时代,从互联网出现开始到现在,世界的基本架设发生重大转变,仅仅只有几十年。


人类发展的速度已经越来越快:从农业时代出现聚落,大家聚集在一起过着日出而作、日落而息的劳作生活;到工业时代人们走出小聚落,不再单一依靠土地生存,工业革命的到来使人类社会越来越趋向标准化、规模化与集中化,也由此把人类拖入到被机器和时间所束缚的困境之中。信息革命就是对这三点的针锋相对,更加追求个性化、小型化、分散化,这就是互联网时代的开端。


每个时代,都有着其伟大的发明,而发明在推动时代进步的同时,也造就着这个时代甚至下个时代的独有问题。

网络的另一边你凭什么相信他(她)

互联网前几十年的发展历史给我们带来了电子邮件、万维网、网络公司、社交媒体、移动网络、大数据、云计算以及物联网的早期生态。它极大地降低了搜索、协作和交换信息的成本,降低了新媒体、娱乐业、新零售业的准入门槛,建立了新式的工作组织架构以及前所未有的数字化商业模式。发挥你的想象,在不久的将来,一个语音、一个点击,通过无处不在的(互联网)技术,你就可以方便的管理你的全部业务和生活。


因此人与人,人与物之间的关系也变得跟农业时代和工业时代非常的不一样。《纽约客》在1993年刊登过漫画家彼得·施泰纳的一幅漫画,上面写着“在互联网上,没有人知道你是一条狗”即便放在今天,这句话也是非常贴切的。信息时代人与人之间的联系变得简单,但似乎却变得疏远与陌生。“你与谁在交流,你被谁要挟,你被谁利益交换“,人类面临着空前的信任危机。


前区块链时代的故事,你知道的不过是万分之一/

还是远古时代好,没有弯弯绕

农业社会,对于大多数人来说,生活在村落附近,你几乎认识周围所有的人,而这辈子可能只与这些人为伍,这是一个熟人社会,信任只需看脸,天然易于形成契约。


工业时代就完全不一样了,人类走出了自己生活的那个小聚落,各自到完全不同的大城市生活,大家彼此之间都是陌生人。不得不在这个陌生的社会当中构建出一套制度(如合同、契约、公司等等)去维持契约精神,弥补大家在这个陌生社会中的信任危机。


信息革命还没有来临之前,信息的传递媒介主要依靠的是车马、纸媒,工业革命后出现了电力,但这些信息传递方式的成本都很高并且具有一定滞后性,但是相对来说还比较靠谱,互联网时代,信息的传递从原子流就变成了比特流,成本大大降低,但就从此没有物质的痕迹。这样的信息传递方式被称为千年大事,改变着人们的“认知结构和心智结构”。

别傻了你的个人信息正在被别人利用

在互联网上,若没有第三方机构 ——如银行或政府提供的校验信息,我们依然无法在彼此之间确认对方的身份,也无法在彼此间创建经济往来活动所需的信任关系。问题就出在这里——这些中间机构恰恰利用了我们对中介的需求,为了商业目的和国家安全等理由去收集我们的数据和侵犯我们的隐私。


2018年Facebook卷入了史上最大的个人信息泄露风波,据数据分析公司的员工爆料说:“该公司在用户不知情的情况下秘密分析了大概5000多万个Facebook用户的个人资料。”这些资料包括用户的行为取向、政治倾向和社会关系,用于对其制定个人化的政治宣传策略,预测并影响选民投票行为,最终在一定程度上帮助了地产大亨特朗普赢得2016年的美国总统大选。


前区块链时代的故事,你知道的不过是万分之一/

在大数据面前我们期待的个性化已荡然无存,在数据巨头崛起的今天,小型化、分散化已不复存在。信息时代所期待的趋势在现实面前背离理想并越来越趋同与工业化时代。互联网曾经给很多人带来了一个期望——创建一个由点对点协议驱动的新世界,但其带来的经济和政治效益已经被证明是不对称的,技术让人类更尊重和维护彼此的权利; 同样地,技术让人类能够有更多的新方式去侵害彼此的权利。

真正的英雄来了

在这样的情况下,有些人重拾互联网初创时候的理想:人与人的直接链接,不需要第三方,便能够了解一个人真实的过去和现在。当我们发生交易时,我便可以充分的信任这个过程;同时也并不需要付出隐私作为代价,每个人的数据仍然是个人自己的,不归属于任何平台与组织。这就是前区块链时代给我们提出的疑问。


前区块链时代的故事,你知道的不过是万分之一/

在2008年,有一个叫做中本聪的人或者可能是一群人提出了一种点对点的现金系统及其基础协议,这就是后来被称比特币点对点的电子加密货币。它不归属任何人,也不为国家所控制。它是用分布式计算的方式,制定了一系列的规则,创造者和维护者们希望用这些规则来控制的系统可以对抗和改变创造了08年次贷危机的时代难题,这个系统在此后运行的十年之间,掀起了一股比特币的风潮,它的核心技术也就是区块链技术也从此进入了大家的视线。

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